Renee Kujur über ihre unheimliche Ähnlichkeit mit Rihanna, herausfordernde Stereotypen und mehr

Geboren als Renu Kujur, wuchs sie in einer einfachen Familie in Delhi auf. Ihr Vater war Angestellter in einem Regierungsamt und ihre Mutter arbeitete als Haushaltshilfe.

Renee Kujur, auf dem Weg zu einem Modelauftrag, arbeitete auch als Kellnerin und Verkäuferin, um für das Portfolio-Shooting zu sparen. (Expressfoto von Sristi Kumari)

Selbst als Renee Kujur am Frontend eines High-End-Bekleidungsgeschäfts arbeitete, wurde sie von mehreren Kunden oft Rihanna genannt. Manche machten sogar Selfies mit ihr. Heute, da sie von den internationalen Medien für ihre unheimliche Ähnlichkeit mit der barbadischen R&B-Sängerin angepriesen wird, sagt Kujur, sie fühle sich endlich wie Rihanna. Das kämpfende Model, das aus dem abgelegenen Dorf Pirai in Chhattisgarh stammt, wurde bei einer besonderen Veranstaltung des Fashion Design Council of India (FDCI) auf der kürzlich abgeschlossenen India Couture Week geehrt.



Ich war schon immer verzaubert von der schönen Fantasiewelt der Mode, des Schminkens und Verkleidens. Ich würde mich zu Hause mit Dupattas verkleiden und mich mit dem mageren Make-up-Zubehör begnügen – meine Mutter hat bis heute noch nicht einmal Lippenstift aufgetragen, erzählt der 33-Jährige. Ich hatte einmal in der Schule an einem Kostümwettbewerb teilgenommen, wo ich mich als Engel in Weiß verkleidet hatte. Jemand rief Kaali Pari, als ich auf der Bühne stand. Damals habe ich beschlossen, meine Verkleidungsaktivitäten auf den heimischen Rasen zu beschränken, erinnert sie sich.



Geboren als Renu Kujur, wuchs sie in einer einfachen Familie in Delhi auf. Ihr Vater war Angestellter in einem Regierungsamt und ihre Mutter arbeitete als Haushaltshilfe. Mein Vater musste freiwillig in Rente gehen, da es ihm sehr schlecht ging und meine Familie zog zurück ins Dorf. Seit 2012 bin ich allein und kämpfe in dieser Stadt (Delhi), sagt Kujur.





Kujur, auf dem Weg zu einem Modelauftrag, arbeitete auch als Kellnerin und Verkäuferin, um für das Portfolio-Shooting zu sparen. Fotografen und Agenturen lehnten sie wegen ihrer dunklen Hautfarbe und ihres Alters ab. Viele wandten sich sogar um sexuelle Gefälligkeiten an sie und hielten sie für ein leichtes Ziel. Die Leute versprachen mir Auslandsaufnahmen und Titelseiten von Zeitschriften, wenn ich ihren Forderungen nachkommen würde, aber ich hielt stand. Ich sagte „nein“ und wurde oft abgelehnt. Ich habe sogar meine Agentur gewechselt, fügt Kujur hinzu.

Ihre Ehrlichkeit in Bezug auf ihr Alter – sie begann mit 28 zu modeln – war ebenfalls abschreckend. Ich war einmal für ein Shooting in Bengaluru fertig. Als ich meinen Ausweis schickte, stellten sie fest, dass ich viel älter war, als ich aussah. Ich wurde aus dem Shooting fallen gelassen. Später, bei einem weiteren Shooting, sagte ich, ich sei 23, und sie haben mir sofort geglaubt, fügt Kujur hinzu.



Die Dinge änderten sich für sie, als eine Tageszeitung sie entdeckte und ein Feature über sie brachte. Sie haben sie im Stil von Rihanna gestylt und sogar die berühmte Nahaufnahme von Rihanna mit dem saphirblauen Lippenstift nachgebildet. Seitdem ist sie bei BBC und Marie Claire zu sehen, neben mehreren indischen Zeitungen und Kanälen. Ich habe einmal auf Instagram gescrollt und ein Foto von Rihanna gesehen, und ich dachte, ich wäre es. Ich habe eine Collage aus ihren und meinen Fotos gemacht und sie online geteilt. Ich fing an zu glauben, dass auch ich mit den gleichen Qualitäten gesegnet bin wie sie. Und die Dinge haben sich geändert, sagt Kujur.



Früher rannte ich Fotografen nach, die mir nach einem kleinen Kampagnen-Shooting meine Fotos schickten, da ich sie meinem Folio hinzufügen wollte. Sie würden mich nicht unterhalten. Heute werden die sozialen Medien mit meinen Fotos überflutet, wo mich jeder auf seinen Posts und Bildern markiert, sagt sie.

Und zukünftige Projekte? Obwohl Kujur im Gespräch ist, einen Burberry-Deal und eine Vogue-Partnerschaft abgeschlossen zu haben, weigert sie sich, Details preiszugeben, aber sie war auf dem Laufsteg der Couture Week auffällig abwesend. Auch ihre Modelagentur ist bei ihren zukünftigen Projekten engstirnig. Ich warte auf den richtigen Moment, ich will die Zukunft nicht verhexen, fügt sie hinzu.